El Calentamiento Global

El calentamiento global es el aumento en la temperatura de la Tierra, debido a varios factores como por ejemplo el uso de combustibles fósiles y a otros procesos industriales que llevan a la acumulación de gases en la atmósfera. El dióxido de carbono CO2, es un gas que contribuye a mantener el efecto invernadero, o sea que los rayos infrarrojos escapen al espacio, de esta manera se mantienen en la Tierra una temperatura que es indispensable para la vida en nuestro planeta. Pero el aumento de CO2 en la atmósfera puede causar un aumento en la temperatura lo que genera importantes cambios climáticos en todo el mundo.

¿Qué causa el calentamiento global?
El dióxido de carbono y otros contaminantes del aire se acumulan en la atmósfera formando una capa cada vez más gruesa, atrapando el calor del sol y causando el calentamiento del planeta. La principal fuente de contaminación por la emisión de dióxido de carbono son las plantas de generación de energía a base de carbón, pues emiten 6 gigas toneladas de CO2 a la atmósfera. La segunda causa principal, es la deforestación que emite 2 gigas toneladas a la litosfera, debido a esto se produce el efecto albeo, si hay menos vegetación hay menor consumo de CO2, lo que lleva al aumento de este gas en la atmósfera, otros de los efectos es la quema de combustible por parte de los automóviles. Las buenas noticias son: en la actualidad existen tecnologías que permiten que los automóviles funcionen de una forma más limpia y quemen menos gasolina, también hay tecnologías que posibilitan modernizar las plantas generadoras de energía y generar electricidad a partir de fuentes no contaminantes. Tomar estas medidas y además reducir el consumo eléctrico mediante el uso eficiente de energía pueden ayudar a corregir el problema y prevenir el continuo deterioro. El problema consiste en asegurarnos que estas soluciones se pongan en práctica.

¿Se está realmente calentando la Tierra?
Sí. Aunque las temperaturas locales fluctúan de manera natural, en los últimos 50 años los registros demuestran que la temperatura mundial promedio ha aumentado al ritmo más rápido de la historia, el aumento significativo del CO2 en la atmósfera se produjo a partir de la revolución industrial. Además, los expertos piensan que esta tendencia se está acelerando: los tres años más calurosos que se han registrado ocurrieron a partir de 1998. Los científicos dicen que si no se revierten las emisiones que causan el calentamiento global, a finales del siglo las temperaturas promedio podrían aumentar de 3 a 9 grados.

¿
Están las temperaturas más cálidas causando efectos dañinos?
El calentamiento global ya está causando daños en muchas partes de los Estados Unidos. En 2002, Arizona y Oregon sufrieron las peores temporadas de incendios arrasadores en la historia. El mismo año, la sequía provocó severas tormentas de polvo en Montana, Colorado y Kansas, y las inundaciones causaron daños millonarios de dólares en Texas, Montana y Dakota del Norte. Desde principios de la década de 1950, la acumulación de nieve ha disminuido un 60% y las temporadas invernales se han acortado en algunas áreas de la Cordillera Cascade en Oregon y Washington.

Por supuesto que los impactos del calentamiento global no se limitan a los Estados Unidos. En el año 2003, olas de calor extremo causaron más de 20,000 muertes en Europa y más de 1,500 muertes en la India. Además, el área del casco polar Ártico esta disminuyendo a un ritmo de 9% cada década, hecho que los científicos consideran como un signo alarmante de los futuros eventos, ya que podrían desaparecen muchas partes de los continentes debido a que quedarían bajo el agua.

¿Hay realmente una causa por la cual preocuparnos seriamente?

Sí. El calentamiento global es un fenómeno complejo y sus impactos a gran escala son difíciles de predecir con certeza. Sin embargo, cada año los científicos tienen más información sobre la forma en que el calentamiento global está afectando al planeta y muchos de ellos concuerdan en que es probable que algunas consecuencias ocurran si continúan las tendencias actuales. Entre otras:
· El derretimiento de glaciares, el derretimiento temprano de la nieve y las sequías severas causarán mayor escasez de agua en el Oeste de los Estados Unidos.
· El aumento en los niveles del mar producirá inundaciones costeras en el litoral del Este, en Florida y en otras áreas como el Golfo de México.
· Los bosques, las granjas y las ciudades enfrentarán nuevas plagas problemáticas y más enfermedades transmitidas por mosquitos.
El trastorno de hábitats como los arrecifes de coral y las praderas alpinas podrían llevar a la extinción muchas especies vegetales y animales.

¿Podría el calentamiento global podría desencadenar una catástrofe repentina?
Recientemente, investigadores e inclusive el Departamento de la Defensa de EE.UU. han estudiado la posibilidad de un abrupto cambio climatológico en el cual el gradual calentamiento global desencadena un cambio repentino en el clima de la Tierra, causando que algunas partes del mundo se calienten o enfríen notablemente en el transcurso de unos cuantos años.

En febrero de 2004, consultores del Pentágono redactaron un informe estableciendo los posibles impactos de un abrupto cambio climatológico en la seguridad nacional. En el peor de los casos, concluyó el estudio, el calentamiento global podría convertir en inhabitables grandes áreas del mundo y causar enorme escasez de alimentos y agua, produciendo emigraciones masivas y guerras.

Aunque este anuncio sigue siendo muy especulativo, ya se están observando y sintiendo muchos de los efectos del calentamiento global. La idea de que se puedan producir dichos cambios extremos recalca la necesidad urgente de empezar a eliminar la contaminación que causa el calentamiento global.

¿Qué país es el principal causante del calentamiento global?
Los Estados Unidos. Aunque los estadounidenses solamente representa el 4% de la población mundial, allí se produce el 25% de la contaminación por emisión de dióxido de carbono debido a la combustión de combustibles fósiles, superando en mayor grado a las emisiones de cualquier otro país. De hecho, los Estados Unidos emite más dióxido de carbono que la China, la India y el Japón juntos. Es evidente que los Estados Unidos debe asumir el liderazgo en la resolución del problema; y como principal desarrollador de nuevas tecnologías en el mundo, esta en una posición privilegiada para hacerlo, ya que cuenta con los conocimientos y la experiencia.

¿Cómo podemos disminuir la contaminación que causa el calentamiento global?
Es sencillo: Reduciendo la contaminación de los vehículos y las plantas generadoras de energía y evitando le deforestación. Debemos generalizar de inmediato el uso de las tecnologías existentes para fabricar automóviles más limpios y generadores de energía eléctrica más modernos. Podemos empezar a usar fuentes renovables de energía como la eólica, la solar y la geotérmica. Además, podemos fabricar equipos más eficientes y conservar energía.

¿Por qué en la actualidad el uso de estas tecnologías no está generalizado?
Porque, aunque existen las tecnologías, lo que no existe es la voluntad política y empresarial de generalizar su uso. Muchas compañías en la industria automotriz y energética presionan al poder político para detener o retrasar nuevas leyes o reglamentos y para dejar de hacer cumplir los reglamentos existentes, que producirían estos cambios. Desde el requisito de los convertidores catalíticos, hasta la mejora del rendimiento del combustible con mayor kilometraje por litro, las compañías automotrices han rechazado hasta las medidas más leves de protección de la salud pública y el medio ambiente. Para lograr avances, el mundo entero tendrá que exigirlo.
Ciclo del carbono.

El carbono existe en la atmósfera como un gas, el cual constituye el 00,3% de la atmósfera, también se encuentra presente en el océano como carbonato y bicarbonato y en las rocas como caliza. El movimiento global del carbono entre el ambiente abiótico y los organismos vivos se denomina ciclo del carbono. Durante la fotosíntesis los autótrofos (las plantas) extraen CO2 del aire y los fijan o lo incorporan como materia orgánica. Durante la fotosíntesis se incorpora corbona del ambiente en los compuestos biológicos de los productores primarios. Muchos de estos compuestos son utilizados como combustible para la respiración celular de los productores que los generan, por un consumidor que come al productor, o por un descomponedor que degrade los restos del productor o del consumidor. De esta manera el CO2 es devuelto a la atmósfera por el proceso de respiración celular. Algunas veces el carbono presente en moléculas biológicas no regresa por algún tiempo al ambiente abiótico, una gran cantidad de carbono se almacena en las maderas de los árboles. La hulla se forma a partir de cuerpos de árboles sepultados hace millones de años, antes de descomponerse, la hulla es el carbón mineral. De la misma manera los aceites de las diatomeas los cuales probablemente dieron origen a los depósitos subterráneos de petróleo y gas natural. Hulla, petróleo y gas natural son combustibles fósiles debido a que se forman a partir de los restos de organismos antiguos. Una gran cantidad de carbono del ciclo que sale, se incorpora a las testas o conchas de los organismos marinos. Estos esqueletos se depositan y con el tiempo se cementan para convertirse en caliza, cuando esta es expuesta por el proceso de levantamiento geológico se desgasta y de esta manera es devuelto al agua y a la atmósfera. El petróleo se forma cuando carbono orgánico se deposita a grandes profundidades, altas presiones y temperaturas.

 

Google
 

 

Cyber Map | Contáctenos | ©2008 El Vuelo del Fenix