Los cuidados que debe recibir el bebé

La espera de los papás:

Apenas nace un bebé se le realizan varias pruebas para descartar diferentes patologías, cuyo diagnóstico precoz es indispensable para su salud y por ende para un correcto crecimiento y desarrollo. Algunas de estas pruebas tienen que ver con el metabolismo y la sangre. Otros cuidados deberán ser asumidos por los padres, y esto suele causar mucha ansiedad. Sobre todo en el caso de padres primerizos, que no han tenido experiencia en el cuidado de un bebé pequeño, esta ansiedad no es beneficiosa y debe ser controlada con información y educación. Las frecuentes consultas con el pediatra y el compartir las responsabilidades suele aliviar la tensión y previene, a la vez, muchas complicaciones posibles.

Las más frecuentes de las consultas son acerca del peso del bebé. Los padres deben tener la información del peso que se considera norma y que una pérdida de entre el 5 y el 7% del peso al nacimiento durante los primeros días de vida es normal, y ocurre en la mayoría de los recién nacidos. La causa es la evacuación del meconio, una sustancia verde y pegajosa que contiene lanugo y células epiteliales escamosas que provienen del líquido amniótico que el bebé ha deglutido durante su gestación y de las secreciones intestinales. Otras de las causas son las pérdidas de la orina, las pérdidas de agua y la desecación del cordón umbilical. Luego, el peso del niño se estabilizará y comenzará a aumentar, de acuerdo a lo que se espera, y que el pediatra constatará como normal o no.
El médico además debe orientar acerca de la alimentación del recién nacido, sabiendo en general la leche materna la mejor manera de alimentarlo hasta cerca de los seis meses de edad. En los casos en que el amamantamiento no sea posible, el profesional definirá el régimen de alimentación supletoria.

Cuestionamientos:
Otras de las preguntas más frecuentes es por ejemplo, ¿qué pasa con el cordón umbilical? La pinza de plástico del cordón debe retirarse a las 24 horas. Esto evitará una tensión indeseable en la protuberancia que comienza a secarse. Para acelerar este proceso y reducir la posibilidad de una infección, hay que aplicar diariamente alcohol al 70% en su extremo. El cordón debe ser controlado regularmente para evitar cualquier tipo de infección, hinchazones o secreciones, y es el primer blanco de colonización por parte de las bacterias.

La piel del bebé es mucho más sensible y propensa a sufrir complicaciones que la del adulto. La falta de la capa de células muertas destinadas a la descamación, propia de la piel madura, hace que sea mucho más propenso a la deshidratación y a los enfriamientos. El eritema tóxico es la lesión que consta de una inflamación que es más frecuente de la piel neonatal, y suele aparecer entre la primera y la segunda semana de vida. Afecta generalmente las zonas en las que las ropas rozan los brazos, las piernas y la espalda. Se manifiesta en forma de ronchas. Puede responder al uso de lociones, polvos, jabones perfumados y pañales, y generalmente podemos descubrir la existencia de antecedentes familiares de alergia.

La primera vez que el bebé orina y defeca es también una preocupación común en los padres. La primera orina es concentrada y muchas veces contiene uratos que tiñen de color rosa el pañal. Si no hubiera micción durante las primeras 24 horas de vida será necesaria una exploración detallada. El retraso de la emisión de orina es más frecuente en los varones.
Con respecto a la defecación, todo recién nacido debe haber expulsado meconio a las 24 h de vida. El retraso suele ser consecuencia de un tapón de meconio espeso. Ante esta situación no debemos dudar en consultar al médico.

Es imprescindible realizar la visita al médico frecuentemente, aunque el niño parezca sano. Es necesario prevenir enfermedades mediante las vacunaciones habituales. El profesional brindará asesoramiento sobre nutrición, prevención de accidentes y medidas de higiene. Podrá hacer exploraciones y procedimientos de detección sistemática para diagnosticar y tratar las enfermedades en un estadio precoz, y orientar a los padres acerca de la educación del niño para lograr un desarrollo emocional e intelectual óptimo.

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